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A IA está a chegar (parte 1)

Há dois anos senti a necessidade de atualizar o meu próprio entendimento sobre a tecnologia digital e o setor das TI. Continuo a oferecer o meu ponto de vista de 25 anos através de uma masterclass para empresários e senti que talvez faltassem alguns pontos-chave sobre a “IA” (por “IA” quero dizer Inteligência Artificial).

Penso que esta sensação de vácuo foi amenizada pela leitura da trilogia de Yuval Noah Harari e a sua sinalização obsessiva da IA como a ameaça número um que nós, humanidade, enfrentamos. Naquela época, as sementes da curiosidade já estavam plantadas por dois filmes importantes que vi em 2014: “Her” e “Transcendence”.

Claro, a minha curiosidade não é fácil. Comecei na indústria digital em 1993 e não tenho muito tempo nem paciência para vaporware nem para flashes de tecnologia, aquela orquestra de gente que exagera sobre a tecnologia e as suas mil apresentações naïfs e isoladas. Isso talvez porque eu reconheço plenamente que a Lei de Amara é uma das regras particularmente importantes da indústria: “Temos a tendência de superestimar o efeito de uma tecnologia a curto prazo e subestimar o seu efeito a longo prazo”. As últimas vezes que fiz esforços semelhantes foram com a chegada dos smartphones e das redes sociais em 2008, o que entendi perfeitamente como um grande ponto de inflexão, e com a irrupção de propostas de vendas em torno de blockchain e bitcoin em 2016, o que achei particularmente irritante e confuso.

Então, em 2019, de alguma forma, duas forças opostas da indústria chamaram a minha atenção. Por um lado, o YouTube lançou uma série de documentários com o nome de The Age of AI o que me abriu totalmente os olhos e ajudou a separar o trigo do joio. Por outro lado, tive conhecimento do Tristan Harris e do seu Center for Humane Technology e achei que representava muito bem a minha própria jornada e as minhas próprias preocupações. Um ano depois, foi lançado o documentário O Dilema das redes sociais (The Social Dilemma). Ambos os acontecimentos alimentaram a minha curiosidade e impulsionaram a minha vontade de entender melhor o estado de arte da indústria como um todo e da IA ​​em particular. A propósito, eu recomendo fortemente estes documentários.

Seguindo a minha regra de três, escolhi três livros. Na verdade, eles resultaram em três mais um. Senti que deveria reler um romance que ajudaria a reenquadrar a situação com alguma doçura e magia. Então, estas foram as minhas escolhas. No total, quatro livros, mais de 1.500 páginas com centenas de notas de margem e sublinhados e muita leitura lateral e observação para me aprofundar nesses conceitos, pessoas e empresas que estavam a fluir diante de mim:

Embora a leitura tenha acontecido sequencialmente, as aprendizagens alinharam-se na minha mente com a sua própria vida. Deixem-me convidá-las a surgir.

Sobre Inteligência Artificial (IA)

A IA está a chegar em ondas. Gosto dessa abordagem, pois ela encaixa-se perfeitamente no conceito de tsunami digital e na conveniência de entender os empreendedores e as startups como surfistas nas suas pranchas. Também gosto de pensá-las como riachos que alimentam um rio. Não pretendem ser sequenciais nem estanques, mas apenas uma maneira fácil de entender o desdobramento da amplitude e profundidade da IA. As quatro primeiras vêm de Kai-Fu Lee e as duas últimas vêm de Max Tegmark. Aqui estão elas:

  1. IA da Internet (Internet AI)
  2. IA de Negócios (Business AI)
  3. IA de Perceção (Perception AI)
  4. IA Autónoma (Autonomus AI)
  5. Inteligência Artificial Geral (Artificial General Intelligence)
  6. Superinteligência (Superintelligence)

Ajuda entender que estão aninhadas. Ou seja, a 6 inclui todas as outras cinco; a 5 inclui todas as outras quatro; e assim por diante.

Também ajuda reconhecer que se trata principalmente de inovação em tecnologia digital. Quero dizer inovação em software, que acontece também porque existe uma grande inovação em hardware e periféricos. A parte do software é o código, a programação de aplicativos simples a algoritmos complexos com toda a big data e a máquina de aprendizagem em redor. O hardware continua a centrar-se no poder de processamento, armazenamento, largura de banda de comunicação e velocidade, seja do smartphone de bolso até datacenters com centenas de milhares de servidores. A parte dos periféricos é a interação com o mundo real, tanto de entrada quanto de saída, com todos os tipos de dispositivos, desde gadgets até robótica e máquinas autónomas (como carros e drones).

Além disso, ajuda lembrar que a IA é digital, portanto, ela continua a ser construída na estratégia e infraestrutura digital que costumamos articular como “qualquer hora, qualquer lugar, qualquer dispositivo, qualquer pessoa e qualquer acontecimento”. No entanto, neste ponto, é importante que a ampla intenção da IA ​​seja total autonomia e automação, o que significa operar sem nenhuma pessoa, podendo imaginar facilmente quão grande e profundo será o impacto.

Por último, ajuda notar que a IA é a linha de frente muito sofisticada e complexa da inovação digital. Isso é importante porque a IA exige muito talento e financiamento de alto nível, o que faz com que a IA esteja atualmente concentrada em torno dos dois principais centros de tecnologia globais, o do Ocidente e o do Oriente:

  • Ocidente significa EUA, significa Silicon Valley (também Costa Leste), significa os cinco grandes ecossistemas corporativos: Google / Alphabet, Facebook, Amazon, Microsoft e Apple.
  • Oriente significa China, significa Shenzhen, mas também Pequim e outras cidades importantes, significam grandes grupos como Tencent, Alibaba, TSMC e alguns outros participantes regionais.

Neste ponto, como um passo para a vida real, convido-vos a percorrer a sede dos «cinco grandes» no Ocidente para que possam encarnar «aquilo» de que estamos a falar. Estes são os links para o tour no Google, Apple, Microsoft, Facebook e Amazon. Além disso, talvez ajude a verificar o ranking atual das empresas mais valiosas do mundo. Com este tour e essas verificações, espero que possam sentir o «impulso» que vem da força atual dessas corporações e do comprometimento de todos os seus executivos, gerentes e funcionários.

Se não está na indústria de alta tecnologia – e 99,9% de nós, humanos, não estamos – deve considerar todas estas empresas como o novo grande dragão de várias cabeças que deve conhecer e com quem deve aprender a conviver para sobreviver e prosperar no mundo vindouro.

A título de precaução, gostaria de esclarecer que a tecnologia (tal como a conhecemos hoje) tem muito espaço “teórico” e pode ser melhorada. Do ponto de vista da física, não há limites conhecidos para ela, por isso continuará a crescer e a melhorar em alta velocidade (exponencial). A Lei de Moore funcionará nos próximos anos, pelo que esperamos que a energia e a capacidade dobrem e o preço se dividida por dois, numa base continua.

A segunda parte deste post explorará as diferentes ondas de IA mais profundamente, além de uma reflexão sobre o impacto da IA na economia e nas forças armadas.

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